윤병국 청담우리동물병원 원장
얼마전에 6개월령의 포메라니안 아이가 슬개골탈구가 있으면 빨리 수술하고 싶다고 내원을 하였다. 내원당시 체격도 매우 작았고, 슬개골의 촉진 및 방사선 검사시 슬개골내측탈구 1기 정도였고 아무리 많이 높게 잡아도 수술이 권고되지 않는 2기정도로 생각 할 수 있던 아이였다.

이럴 경우 필자 본인의 경우는 수술을 꼭 권하지는 않는다. 첫째로 아직 기수가 높지 않고, 성장도 끝나지 않았기 때문이다. 물론 성장이 끝나지 않아도 어릴 때 탈구의 기수가 높거나 증상 즉 절둑거리는 파행증상이 있으면 수술이 필요하다. 이런 경우는 진료를 받는 수의사의 경험과 판단에 따라 수술 여부 결정에 많이 작용 하게 된다.

슬개골탈구는 기본적으로 유전적 질환이고 외과적으로 해결하지 않으면 근본적으로 완치가 되기는 어렵다. 말티즈, 포메라니안, 푸들, 요크셔테리어, 치와와 등 소형견에서 가장 흔한 유전적 정형외과 질환이고 수술 후에도 꾸준히 관리 하지 않으면 재탈구의 발생 확률은 5-10%인 질환이다.

하지만, 수술이 꼭 필요하지 않은 초기나, 나이가 정말 많아서 수술이 우선 권유되지 않는 경우는 어떻게 해야 할까? 진료를 보다 보면 실제 이런 경우가 많이 있다. 이 경우 가장 먼저 추천 되는 방법은 물리치료 및 재활치료이다. 더 이상 질환이 진행이 안되고 주변 근육과 인대를 강화시켜 슬개골의 불안정성으로 생길 수 있는 통증과 염증을 최소화 시켜줄 수 있는 것이다.

대표적인 비수술적 처치방법에는 수동적 물리치료인 레이저, 크라이오세라피, 신경근전기자극, 체외충격파 등이 있으며, 능동적 물리치료인 수중런닝머신, land session인 운동재활치료 및 마사지 등이 있다. 이 역시 수술 경험이 많고 재활전문자격을 가진 임상수의사의 정확한 진단을 통해서 최적의 물리치료 처방을 하는 것이 매우 중요하다.

수술을 하고 나서도 물리치료나 재활치료의 중요성은 더더욱 중요하다. 왜냐하면 수술하고 나서도 계속 무릎이나 허리는 하루에도 수도 없이 자주 쓰는 몸의 일부분이고 나이가 들면서 퇴행성 변화를 보일 수 밖에 없기 때문이다.

슬개골 탈구를 수술을 하든 안하든 평소에 신경써야 할 부분은 첫째, 체중관리, 둘째, 미끄러운 환경 줄이기, 셋째, 관절보조제의 복용 및 적절한 산책을 들 수 있다. 위의 내용만 잘 지켜도 수술없이 평생 튼튼한 다리를 사랑스러운 우리 아이에게 줄 수 있다. 여기에는 우리 보호자의 역할이 매우 중요함은 물론이다.

[윤병국 청담우리동물병원 원장]

매경헬스에 여러분의 이야기를 들려주세요.
억울한 혹은 따뜻한 사연을 24시간 기다립니다.
이메일 Hnews@mkhealth.co.kr 대표전화 02-2000-5802 홈페이지 기사제보

저작권자 © 매경헬스 무단전재 및 재배포 금지